Kalifornien Condor

Der kalifornische Kondor (Gymnogyps californianus) ist für einen so hässlichen Vogel eine Spezies, die von Vogelbeobachtern in Nordamerika und auf der ganzen Welt sehr viel Bewunderung und Aufmerksamkeit genießt. Der Kondor ist das Thema einer unglaublichen Erfolgsgeschichte, nachdem die Bevölkerung von hingebungsvollen und fleißigen Biologen vom Aussterben bedroht wurde. Der California Condor ist sehr markant. Der Kondor hat die größte Spannweite eines nordamerikanischen Vogels, bei XX Fuß oder XX Meter. Das Körpergefieder des Kondors ist schwarz und sein kahler Kopf ist fleischig, gefaltet und rosa-rot. Der stachelige, Fransenkragen des Vogels ist auch unterscheidend. Der Kondor kann aufgrund seiner Größe von anderen Schwarzgeiern innerhalb seiner Reichweite unterschieden werden – der Truthahngeier und der Schwarzgeier sind etwa halb so groß wie der Kondor. California Condors haben auch einzigartige weiße keilförmige Patches unter jedem Flügel. Noch erkennbarer sind die Tracking-Tags, die viele erwachsene Kondore auf jedem Flügel tragen. Dieser seltene Vogel kann nur im Grand Canyon Bereich, im Zion Nationalpark, und den Küsten- und Binnengebirgsgebieten von zentralem Kalifornien gefunden werden. Kalifornien-Kondore sind hauptsächlich soarers, wegen der Tatsache, dass sie die Stärke haben, ununterbrochen ihre enormen Flügel zu schlagen . Die Kondore sind daher auf Gebiete mit konstanter thermischer Aktivität und hohen Klippen oder großen Bäumen beschränkt, auf denen sie nisten können. Kondore und andere hochfliegende Vögel wie Adler und Falken nutzen Thermik oder Säulen mit warmer Luft, die aus der Erde aufsteigen, um Höhe zu gewinnen und lange Strecken auf der Suche nach Nahrung zurückzulegen. Kalifornische Kondore essen Aas und benutzen ihre empfindliche Nase, um neue Abschüsse zu finden. Die Vögel dominieren normalerweise die Futterhierarchie bei einer Tötung, aber seltsamerweise sind die Kondore aufgrund ihrer Größe vorsichtig, wenn sie mit Steinadlern konfrontiert werden. Die niedrige Geburtenrate und das späte Alter der Geschlechtsreife des Kalifornischen Kondors sind mit verheerenden Auswirkungen von DDT verbunden , ein Schädlingsbekämpfungsmittel, das die Schalen der Kondoreier schwächte, die weit verbreitet waren, bevor es 1970 verboten wurde. Die Kondorbevölkerung stürzte bis zu dem Punkt, wo Biologen mit Zustimmung der Regierung der Vereinigten Staaten alle 22 verbliebenen Wildvögel gefangen nahmen 1987. Es wurde ein gut organisierter Schutzplan aufgestellt, der zum teuersten Artenschutzprojekt in der Geschichte der USA wurde. Ein sorgfältiges Zuchtprogramm wurde eingeführt, bei dem in Gefangenschaft geschlüpfte Küken mit Marionetten gefüttert wurden, die so aussehen wie erwachsene Kondore. Wissenschaftler verwendeten auch Anden-Kondore, eine andere gefährdete Art, als eine Art Generalprobe für die Freisetzung von jugendlichen kalifornischen Kondoren. Nach der erfolgreichen Einführung von in Gefangenschaft aufgezogenen Andenkondor-Weibchen nach Kalifornien waren Wissenschaftler zuversichtlich, dass die kalifornischen Kondore auch gedeihen würden. Die Andenkondore wurden gefangen genommen und in Südamerika wiederveröffentlicht, und kalifornische Kondore wurden in Kalifornien und Arizona veröffentlicht. Im Jahr 2003 flog der erste Kondor-Nestling in freier Wildbahn seit 1981. Im Jahr 2006 versuchte ein Paar von freigelassenen Kondore in Nordkalifornien zu nisten. Seitdem haben zwei Küken erfolgreich in freier Wildbahn geschlüpft. Wissenschaftler überwachen diese gefährdete Spezies weiterhin, damit sich ihre Population eines Tages vollständig erholen kann.

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